Poderia a Histoŕia do Filme 'Contágio' realmente acontecer?

contagion

O filme de Steven Soderbergh, sobre um vírus letal que ameaça matar milhões de pessoas em todo o mundo, foi classificado como "ultrarrealista". Mas uma pandemia viral real é inevitável?

O filme de Steven Soderbergh, Contágio, possui muitos nomes de peso - Matt Damon, Gwyneth Paltrow, Kate Winslet, Jude Law, Marion Cotillard e Laurence Fishburne, para citar alguns - mas a verdadeira estrela do filme não está no elenco e não tem uma única linha de diálogo.

De fato, o principal "personagem" do Contágio não é um personagem tradicional; Em vez disso, é um vírus letal semelhante à gripe que desencadeia pânico global, uma vez que ameaça acabar com milhões de pessoas em todo o mundo. Os cinéfilos têm visto ameaças semelhantes em filmes como o Outbreak de 1995 e os 28 Days Later de 2002, mas este - que está fundamentado na ciência, não na ficção científica - pode ser o mais assustador ainda.

Poderia o “Contágio” realmente acontecer?

Resumindo, sim.

Soderbergh e o roteirista Scott Burns fizeram um grande esforço para tornar o filme "ultrarrealista". Operando com a crença de que a verdade é mais estranha do que a ficção, eles buscaram conselhos de vários especialistas e funcionários públicos sobre pandemia global "que de acordo com Burns não era uma questão de se, mas sim de quando".

O principal conselheiro científico de Soderbergh e Burns foi de Ian Lipkin, diretor do Centro de Infecção e Imunidade da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia e membro do Subcomitê Consultivo Nacional de Biossurveillance do Centro de Controle de Doenças. Dr. Lipkin serviu como consultor do filme no set, oferecendo conselhos sobre tudo, desde scripts reescritos até escolhas de fantasia para o protocolo de laboratório. Segundo o The New York Times, ele até concebeu o vírus do filme como um corolário do vírus Nipah da vida real que se espalhou entre os criadores de porcos da Malásia no final dos anos 90. Como o vírus Nipah, o vírus de “Contágio” vai para o cérebro e ataca o sistema nervoso central. Ele se espalha de pessoa para pessoa através da via respiratória - por exemplo, através de tosse e espirros - semelhante à gripe ou ao vírus SARS, que causou uma pandemia em 2002, quando infectou pessoas em cerca de 37 países em questão de semanas. Os Estados Unidos ficaram relativamente indemnes então, mas Lipkin diz que talvez não tenhamos tanta sorte na próxima vez.

O que é uma pandemia?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) define uma pandemia como "a propagação mundial de uma nova doença", sendo as palavras-chave "mundiais" (abrangendo vários continentes) e "disseminadas" (o que significa que a doença é infecciosa e facilmente transmissível entre humanos). Ambos devem ser verdade de uma condição para que possa ser considerado uma pandemia, de modo que o câncer, por exemplo, não iria se qualificar, mas um novo vírus da gripe pode.

É importante notar que a mortalidade já não é um fator na definição da OMS. Embora algumas pandemias - como o surto de gripe espanhola, que se imagina ter matado mais de 40 milhões de pessoas entre 1918 e 1919 - são particularmente letal, as pandemias em si não são intrinsecamente mortais.

O exemplo mais recente de uma pandemia é o surto de gripe H1N1 de 2009, que se espalhou rapidamente por viajantes internacionais que transportaram o vírus do México para várias outras cidades. Em um ano, mais de 200 países tinham casos confirmados.

"É um mundo global em que estamos vivendo", disse Lipkin à Rede Mãe Natureza. Os mesmos serviços e tecnologias que nos proporcionam acesso a diferentes culturas e pessoas - comércio internacional, viagens aéreas, transporte público - também podem nos tornar vulneráveis a diferentes doenças. "Qualquer coisa pode rapidamente viajar para outro lugar."

No filme, isso inclui informações. Com base na inspiração do frenesi SARS, Soderbergh e Burns mostram como, na era do Facebook, Twitter e um ciclo de notícias de 24 horas, a desinformação pode ser tão prejudicial para o público como um vírus letal.

"Não é apenas a doença que você tem que controlar, é como a doença é interpretada pela população", disse Burns ComingSoon.net. "Há um monte de conteúdo não filtrado no mundo agora. É uma grande liberdade e um enorme perigo."

Como podemos nos preparar para uma pandemia da vida real?

"Neils Bohr disse uma vez: ‘É difícil fazer previsões, especialmente sobre o futuro’", disse Lipkin à Everyday Health. Ou seja, não sabemos se ou quando um vírus vai ser pandêmico, por isso não há muito o que podemos fazer antecipadamente. Por exemplo, não podemos criar vacinas para doenças que ainda não conhecemos - mas podemos mudar o sistema que usamos para fabricá-las e administrá-las. E devemos, de acordo com Lipkin.

"Se tivéssemos algum tipo de surto - ou pandemia, o que é pior ainda, nos Estados Unidos, não teríamos atualmente as ferramentas necessárias para acelerar rapidamente algum tipo de estratégia para fazer vacinas e distribuí-las”.

"Precisamos intensificar nosso jogo. Não precisa demorar seis meses para criar, testar e começar a distribuir uma vacina. Temos a tecnologia necessária para fazer isso em três meses. O impedimento para fazer isso é falta de empenho e de recursos."

Em um nível mais individual, Lipkin diz que você pode se proteger contra a infecção, mantendo hábitos saudáveis e estocando sua casa com suprimentos de emergência. "Mantenha as vacinas atualizadas, lave as mãos com freqüência, fique em casa se você está potencialmente contagioso e armazene alimentos, água e baterias suficientes por vários dias", diz Lipkin. "máscaras de N95 são uma boa ideia também."

Tanto ele como os cineastas esperam que o Contágio possa educar e divertir, e possivelmente até mesmo servir como ferramenta de ensino para questões de saúde pública. "Não é um documentário", disse Lipkin. "Mas em geral, é um cenário plausível - e pode servir como um alerta."