FDA Crítica o Dr. Slams Oz por seu Relatório sobre Sucos de Maçãs

Diz o Dr. Oz reivindicações de arsênico em suco de maçã foi "irresponsável e enganosa."

Mehmet Oz, MD, cirurgião torácico da Universidade de Columbia, que ganhou fama em livros e mais recentemente com seu programa de televisão Sindicado, enfrentou a Food and Drug Administration com seu relatório sobre os níveis de arsênico em marcas populares de sucos de maçãs.

A FDA chamou o relatório de "irresponsável e enganosa" e outro documentário da TV, o Dr. Richard Besser, da ABC, acusou doutor Oz de ter medo.

Em um episódio recente do The Dr. Oz Show, a Oz relatou que cinco marcas de suco de maçã - Minute Maid, Apple & Eve, Mott, Juicy Juice e Gerber - continham algum nível de arsênio e sugeriram que isso era motivo de preocupação.

A mostra usou um laboratório independente, EMSL Analytical, para testar dúzias das amostras de três cidades dos E.U.A. para comparar o nível arsênico dos sucos ao padrão seguro da Agência de Proteção Ambiental, que é menos de 10 porções por bilhão.

Pelo menos uma amostra para quatro das cinco marcas - excluindo Minute Maid - ficou acima desse limite. O maior nível medido foi no suco de maçã Gerber, com 36 ppb.

O segmento ganhou uma repreensão dura dos representantes do governo, da indústria, e da academia causando um alarme desnecessário.

A crítica centrou-se principalmente em métodos do teste de Oz, que forneceu um nível arsênico total nos sucos. Os resultados não fornecem uma repartição dos níveis das duas formas de arsênio - orgânico e inorgânico.

No acalorado confronto exibido na ABC Good Morning America, Besser não só criticou o relato com número total de arsênico, mas também afirmou que confiar em um único laboratório para testar o arsênio estava muito aquém dos padrões científicos. Oz, no entanto, se recusou a recuar e manteve que ele agiu de forma responsável.

De acordo com o FDA, o arsênio é encontrado no ambiente em ambas as formas, seja como resultado de processos naturais ou o resultado de contaminação de atividades humanas. Nos EUA, alguns pesticidas usados até 1970 continham arsênio.

A forma orgânica do arsênio é "essencialmente inofensivo", de acordo com a FDA. A forma inorgânica pode causar problemas em níveis elevados ou com um longo período de exposição.

Em uma carta enviada ao Dr. Oz Show antes do segmento ir ao ar, Don Zink, PhD, consultor sênior de ciência no Centro de FDA para a Segurança Alimentar e Nutrição Aplicada, escreveu: "A FDA acredita que seria irresponsável e enganoso para o Dr. Oz Show sugerir que o suco de maçã contém quantidades inseguras de arsênio com base apenas em um testes de arsênio total."

A FDA disse que tem vindo a testar o arsénio no sumo de maçã durante vários anos. O suco é primeiramente rastreado com um teste de arsênio total, exato, e cost-effective, de acordo com Zink. Somente quando o nível total arsênico for maior que 23 ppb a agência emprega o teste de arsênico inorgânico mais complexo.

"A grande maioria das amostras que nós testamos para o arsênio total tem menos de 23 ppb", Zink observou.

Em uma segunda carta ao programa, Zink informou os produtores que o FDA tinha realizado seus próprios testes em amostras de suco de maçã no mesmo lote que produziu o maior nível de arsênico na investigação do Dr. Oz. Todos os resultados variaram de 2 ppb a 6 ppb.

"Em suma," Zink escreveu, "os resultados dos testes citados acima não indicam que o suco de maçã contém quantidades inseguras de arsênico."

Em um e-mail para a ABC News e MedPage Today, Aaron Barchowsky, PhD, professor do departamento de saúde ambiental e ocupacional da Universidade de Pittsburgh, disse que concorda com a conclusão da FDA.

"É a forma inorgânica do arsênio no ambiente que é tóxica, e medir o arsênio total não é informativo", escreveu ele. "Eu apoio os comentários do FDA e concordo que a análise do Oz show é incompleta e provavelmente enganosa."

Em seu site, a FDA disse que tem um padrão para um nível inseguro de arsênico na água, mas não no suco de maçã, por duas razões principais - o consumo de água é muito maior e a maior parte do arsênio na água é encontrado na forma inorgânica, enquanto que no suco de frutas, a maior parte do arsênico é da forma orgânica.

Henry Miller, do Instituto Hoover da Universidade de Stanford e anteriormente diretor fundador do Escritório de Biotecnologia da FDA, criticou Oz por não fornecer provas de que os níveis de arsênio encontrados no suco de maçã eram perigosos.

"A menos que haja evidência de que uma substância esteja presente em exposições e níveis de exposição suficientes para causar danos, alertas sobre sua presença nos alimentos (ou em nossos corpos, para esse assunto) é um alarmismo irresponsável", escreveu ele em um e-mail. "Este é o mesmo tipo de lixo vendido por organizações ativistas ambientais radicais sobre pesticidas".