A Maioria dos Motoristas Norte-Americanos Demonstra Comportamento "Distraído"

Discussões no celular, mensagens de texto, até mesmo aplicando maquiagem: A maioria sabe que é perigoso, mas muitos não deixam de correr esse risco.

Desde o uso de telefones celulares, brincadeiras com comida e bebida ou de fazer alguns ajustes na maquiagem de última hora, a grande maioria dos motoristas nos Estados Unidos admitem estar perigosamente distraídos enquanto estão ao volante, uma nova pesquisa abordou esse assunto.

De acordo com a nova pesquisa da Harris Interactive / HealthDay, a maioria dos adultos que dirigem de forma regular admitiu ter cometido comportamentos de distração em algum momento, seja comendo / bebendo (86%), falando com um celular (41 por cento), mensagens de texto (37 por cento) ou aplicando maquiagem (14 por cento).

A grande minoria de condutores também admitiu a condução feita de forma dispersa. Por exemplo, um quarto dos entrevistados disseram ter dirigido depois de ter tomado dois ou mais drinques e 44% disseram sentir-se sonolentos durante a condução, "às vezes até dormem momentaneamente". As porcentagens menores (7 e 12 por cento, respectivamente) disseram que dirigem desta maneira "às vezes ou frequentemente."

"O número de motoristas que se envolvem em comportamentos potencialmente perigosos, durante a condução é terrivelmente elevado, especialmente quando você se lembra que cada 1 por cento dos motoristas entrevistados representa mais de um e três quartos de um milhão de pessoas, "Disse Humphrey Taylor, presidente da Harris Poll.

"Embora tenhamos alguma informação sobre como alguns desses comportamentos são perigosos (dirigir depois de beber, falar em celulares, adormecer, enviar mensagens de texto), podemos apenas especular quanto ao número de acidentes e mortes causados por muitos milhões de pessoas que dirigem ao mesmo tempo em que, comem ou bebem, navegam na Internet, assistem vídeos, penteiam os cabelos, leem ou aplicar maquiagem", acrescentou Taylor.

A pesquisa anterior examinou os perigos da condução distraídos, com um estudo de 2010 que relacionou mais de 16.000 mortes de 2001 a 2007. O estudo, publicado no jornal americano da saúde pública, encontrou também que as mortes de acidente de carros que envolveram telefones e mensagens de texto aumentaram 28 por cento entre 2005 e 2008.

De acordo com a nova pesquisa on-line, que analisou 2.800 adultos dos EUA entre 10 a 14 de novembro, a condução distraída não se limita apenas ao uso de celulares. Outras distrações principais incluem:

● Comer / beber: 86 por cento disseram que o fizeram em algum momento, e 57 por cento disseram que o fazem "frequentemente ou às vezes."
● Definição / mudança de GPS: 41 por cento já fizeram enquanto na roda, enquanto 21 por cento fazê-lo com mais freqüência.
● Enviando / recebendo mensagens de texto: 37% fizeram isso e 18% fizeram isso regularmente.
● Lendo um mapa: 36 por cento admitiram fazê-lo, e 10 por cento fazê-lo muitas vezes ou às vezes.
● Pentear / pentear o cabelo: um em cada cinco motoristas reconheceu fazer isso pelo menos uma vez; Quase 1 em 10 faz isso mais regularmente.
● Aplicando maquiagem: 14 por cento fizeram isso pelo menos uma vez, 7 por cento dizem fazê-lo com freqüência.
● Navegar na Internet: 13% fizeram isso durante a condução e 9% fizeram isso muitas vezes.
● Assistir vídeos (em um dispositivo móvel ou sistema interno): 7% dizem que fazem isso "muitas vezes ou às vezes.

Alguns pilotos eram mais propensos a entrar em distrações de risco do que outros, segundo a pesquisa. Por exemplo, os condutores com mais de 65 anos tinham menos probabilidade do que os seus homólogos mais jovens de se envolverem em comportamentos dispersos. E quando se tratava de gênero, os homens eram mais propensos do que as mulheres a dirigir enquanto sonolento, consultando um sistema de navegação GPS, olhando mapas, ou dirigindo depois de beber álcool.

A pesquisa também revelou uma desconexão desconcertante: Enquanto grandes percentagens de motoristas concordam que os comportamentos de distração são perigosos, muitos ainda se envolvem neles.

Por exemplo, 77 por cento pensaram que enviar mensagem de texto aumenta as probabilidades de um acidente de carro. 44 por cento pensa o mesmo sobre falar em um telefone celular (sem estarem com as mãos-livres), e dois terços pensam que é perigoso aplicar maquiagem durante a condução.

Um especialista em segurança rodoviária definiu a pesquisa de “achados problemáticos”.

"Apesar de toda a atenção prestada às distrações de telefones celulares nos últimos anos, esta pesquisa destaca o problema mais amplo das distrações ao volante", disse Russ Rader, porta-voz do Insurance Institute for Highway Segurança em Arlington, Virgínia "As pessoas se distraem muito antes de haver celulares".

Cerca de 39 estados e o Distrito de Columbia já promulgaram leis que regulam o uso de dispositivos móveis em veículos. Mas um estudo recente publicado no American Journal of Preventive Medicine descobriu que o uso de celulares e outras distrações durante a condução realmente aumentou ao longo do tempo, apesar desses esforços.

Embora a tecnologia tenha ajudado a criar novos perigos de condução, também pode ser um meio de minimizar o risco, disse Rader. Ele apontou para "crash-avoidance technologies" que montadoras estão instalando em veículos. Estes dispositivos on-board podem sentir um perigo que está por vir.
"Novas leis não são provavelmente a resposta", disse Rader. "Esta pesquisa aponta para o potencial da tecnologia para ajudar a trazer a atenção dos motoristas de volta para a estrada em momentos críticos, não importa o que está distraindo-os."