Consumer Reports Apoia Dr. Oz no Caso do Suco de Maçã

A FDA foi instada a tomar medidas depois que um novo estudo encontrou vestígios de arsênio em alguns sucos.

Aproximadamente 10% das amostras de suco de maçã e uva testadas pela Consumer Reports continham níveis totais de arsênico que excediam os padrões federais estabelecidos para a água potável, de acordo com os resultados de uma investigação divulgada hoje.

Na maioria das amostras, a maior parte do arsênico veio na forma inorgânica - um carcinógeno conhecido introduzido no ambiente através de pesticidas e tratamentos de madeira que foram banidas de usinas a carvão - em vez da forma orgânica, considerada não tóxica.

Os resultados parecem apoiar Mehmet Oz, MD, um cirurgião torácico da Universidade de Columbia e apresentador do Dr. Oz Show, que fez manchetes em setembro, quando exibiu um segmento de arsênico no suco de maçã e foi amplamente criticado pelos métodos defeituosos que ele usou.

Embora não exista um estabelecido um limite de arsênio federal para sucos de frutas, Oz - e Consumer Reports - usaram o padrão para água potável - menos de 10 partes por bilhão (ppb) - para determinar que 10 amostras tinham níveis inseguros. A análise de Oz não determinou quanto do arsênico era inorgânico, entretanto.

Pela falta dessa informação, o segmento foi considerado "irresponsável e enganoso" pela FDA, que disse que a maioria do arsênio encontrado nos sucos de frutas é inofensivo, em forma orgânica.

A investigação do Consumer Reports, contudo, contesta essa postura.

A revista testou 88 amostras de 28 sucos de maçã e três sucos de uva comprados em Connecticut, Nova York e Nova Jersey e descobriu que nove amostras de cinco marcas tinham níveis arsênicos totais que excediam os padrões federais de água potável, com valores de 1.1 a 13,9 ppb para suco de maçã e 5,9 a 24,7 ppb para suco de uva.

As marcas de suco que tinham pelo menos uma amostra testada cerca de 10 ppb para arsênio total foram Apple & Eve, Grande Valor (Walmart), Mott, Walgreens e Welch. Os autores observaram que mesmo dentro de marcas únicas, os níveis variaram amplamente.

Em quase todas as amostras, a maior parte do arsênico estava na forma inorgânica prejudicial, que pode causar câncer de bexiga, pulmão e pele e tem sido associada a riscos aumentados de doenças cardiovasculares, imunodeficiências e diabetes tipo 2.

Isso acrescenta aos níveis encontrados em outros alimentos - incluindo frango, arroz e alimentos para bebés - "o que sugere que mais deve ser feito para reduzir a exposição alimentar global", de acordo com o relatório.

Uma análise usando dados da National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) conduzida por Richard Stahlhut, MD, MPH, da Universidade de Rochester, sugeriu que as pessoas que bebem suco de frutas têm níveis mais elevados de arsênico urinário. Em média, aqueles que relataram beber suco de maçã ou de uva tinham 19% a 20% mais arsênio total na sua urina.

Os autores observaram que o conjunto de dados não incluiu crianças menores de 6 anos, muitas das quais excedem as recomendações dos pediatras para o consumo de suco.

A Consumer Reports também testou o chumbo nas amostras. Semelhante ao arsênico, não há um padrão federal para chumbo no suco de frutas, mas usando o limiar para a água engarrafada (5 ppb), os pesquisadores descobriram que cerca de 25% das amostras tinham níveis elevados. A maior concentração foi de 13,6 ppb para suco de maçã e 15,9 ppb para suco de uva.

Marcas de suco que tinham pelo menos uma amostra acima de 5 ppb foram America's Choice (A & P), Gerber, Gold Emblem (CVS), Great Value, Joe's Kids (Trader Joe's), Minute Maid, Seneca, Walgreens e Welch's.

A Consumer Reports, pediu à FDA que estabelecesse padrões de arsênico e de chumbo para maçã e chumbo, e que a exposição a longo prazo ao arsênio e ao chumbo - mesmo a níveis abaixo dos limites federais - suco de uva. Recomenda 5 ppb para o chumbo e 3 ppb para o arsênico.

Os autores do relatório disseram que esses padrões seriam alcançáveis, pois 41% de todas as amostras testadas entraram abaixo de ambos os limiares.