Por que uma viagem para casa é sempre mais curta?

Já estamos lá?! Acontece que há uma razão que faz parecer levar uma eternidade para chegar ao seu destino de férias, enquanto a viagem de regresso é curta e, muitas vezes, doce.

Você estava ansioso para entrar de férias por meses. Você começou a semana fazendo as malas, passou dias mapeando atividades familiares e chegou no aeroporto horas antes da partida. Então agora que você está finalmente a caminho, por que você sente que nunca chegará lá?

De acordo com pesquisadores (e viajantes de negócios), o motivo para viajar não importa: A viagem para fora parece sempre levar mais tempo do que a volta para casa.

O que está acontecendo? Um estudo recente da Universidade de Tilburg, na Holanda, descobriu que esse "efeito de viagem de retorno" se resume em nossas expectativas. Antes de partir para aquela viagem inicial (Paris, aqui vamos nós!), Você tende a subestimar o tempo que vai demorar, diz o pesquisador Niels van de Ven, PhD, professor assistente de psicologia social.

Isso tem um efeito sobre a viagem para casa, também. "Com base nesse sentimento, o viajante espera que a viagem de regresso seja longa também, e isso, em seguida, se torna mais curto do que o esperado", disse van de Ven em um comunicado à imprensa. Cerca de 17 a 22 por cento mais curto, para ser preciso.

Para determinar isso, os pesquisadores testaram algumas teorias de "efeito de retorno" diferentes. Cerca de 350 participantes foram interrogados durante uma viagem de ônibus para um parque temático, uma viagem de bicicleta, ou enquanto assistia a um vídeo de alguém andando de bicicleta. Em todos os cenários, ficou claro que o fenômeno existia - os participantes disseram que a viagem inicial foi sentida como mais longa do que a viagem de volta (mesmo que as viagens fossem do mesmo tempo). Quando os pesquisadores cavaram mais profundo para entender por que, os sinais apontados para esta "violação das expectativas."

Esta pesquisa lança nova luz sobre o fenômeno, que anteriormente se pensava estar relacionado com a familiaridade de rota - uma viagem para casa seria em sentimento mais curto porque o curso era mais conhecido e mais previsível.

Mas neste estudo, os pesquisadores descobriram que o "efeito de viagem de volta" persistiu mesmo quando os entrevistados tomaram um caminho diferente (mas de igual comprimento) para casa.

Então, da próxima vez que seus filhos estiverem gritando "Estamos aqui ainda?" Do banco de trás, faça uma pausa: Este fenômeno de viagem simplesmente mexe com suas cabeças. Em seguida, note que provavelmente eles não vão fazer a mesma pergunta sobre a viagem de volta para casa.