Doenças Transmitidas por Carrapatos Podem Afetar os Estoques de Sangue

Os pesquisadores dizem que um teste de rastreamento para babesiose em sangue doado é necessária devido aos riscos desta infecção rara, mas potencialmente fatal.

Essa é uma doença transmitida por carrapatos bem incomum, mas potencialmente fatal, e pode estar se proliferando nos bancos de sangue dos EUA, os médicos precisam desenvolver uma maneira de detectá-lo, relatam os pesquisadores.

Babesiose é uma infecção parasitária que é transmitida através de uma picada de carrapato ou durante uma transfusão de sangue. Os sintomas variam desde sintomas gripais ligeiros até dificuldades graves com a respiração, danos aos órgãos e morte. As pessoas com sistemas imunológicos comprometidos correm maior risco de infecção fatal pela babesiose.

O primeiro caso de picada de carrapato da babesiose foi documentada em Massachusetts em 1969, e nas infecções relacionadas à transfusão, o primeiro caso conhecido ocorreu em 1979. Desde então, foram 159 casos babesiose associada à transfusão relatados nos Estados Unidos, de acordo com um estudo publicado Na edição de 6 de setembro no Annals of Internal Medicine.

Não há teste de triagem aprovado para doadores de sangue, e muitas pessoas não têm sintomas, por isso nem sequer percebem que estão infectados quando doam sangue.

A autora do estudo, Barbara Herwaldt, epidemiologista médica nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, classificou a ameaça como "incomum, mas importante".

Casos relacionados à transfusão não conhecem fronteiras. "A maioria dos casos transmitidos por carrapatos de babesiose ocorre durante os meses quentes e só foram notados no Nordeste e no Centro-Oeste", disse ela. "Infecção relacionada à transfusão pode ocorrer em todas as quatro estações e, em teoria, poderia ocorrer em qualquer lugar", disse ela. "Os doadores de sangue viajam e os componentes sanguíneos são enviados através das linhas estatais."

A US Food and Drug Administration está trabalhando atualmente em maneiras de manter a babesia longe dos suprimentos de sangue, mas até que isso ocorra os médicos devem colocar babesiose em seus radares, particularmente se alguém tiver febre inexplicada ou um certo tipo de anemia conhecida como anemia hemolítica ( Baixa contagem de glóbulos vermelhos). Estas são as células do sangue onde o parasita ocupa residência durante a infecção babesiose.

"Considerar o diagnóstico e então requisitar o teste apropriado", Herwaldt disse. O diagnóstico envolve a observação de gotas de sangue sob o microscópio. "Babesiose é tratável com antibióticos que são comumente e prontamente disponíveis."

"A infecção por Babesia está em ascensão e é potencialmente fatal, especialmente para imunocomprometidos e idosos", disse Philip Tierno, diretor de microbiologia clínica e imunologia no Centro Médico Langone da Universidade de Nova York, em Nova York. "Esta é uma consideração importante em termos de testes sobre o fornecimento de sangue."

O tempo é essencial, disse ele. A melhor opção agora é que os bancos de sangue olhem para uma gota do sangue de um doador sob um microscópio. Eles podem não ser capazes de dizer o que está contaminando o sangue, mas eles sabem que está contaminado, ele explicou.

"Eles seriam capazes de dizer que os glóbulos vermelhos podem ser parasitados por algo, e que o sangue precisa ser mais verificado no laboratório de microbiologia", disse ele. "Esta é a melhor opção agora, com o grande aumento do número de casos."

Babesiose no suprimento de sangue dos EUA “é algo a ser controlado", disse ele. A exclusão de pessoas com história de infecção por babesiose do quadro de doadores de sangue não funcionará porque a maioria das pessoas não sabe que o tem.

“As pessoas que estão recebendo transfusões de sangue podem ser especialmente vulneráveis à babesiose”, disse ele.

Em primeiro lugar a prevenção também tem um papel importante em manter a infecção fora do suprimento de sangue, disse ele. - Mantenha-se longe dos carrapatos - disse Tierno. "Os mesmos carrapatos que podem lhe causar a doença de Lyme e outros tipos de doenças podem lhe dar babesiose."

Acrescentou também que quando você for ao ar livre durante a temporada de carrapatos, use roupas protetoras e use um repelente de insetos.

O CDC também recomenda colocar as roupas usadas debaixo de um secador para matar todos os carrapatos que possam estar escondidos nelas.