Efeitos de Intoxicação Ainda Assombram os Voluntários do 9/11

O câncer um dos muitos males que aumentaram desde a queda das Torres Gêmeas.

Sean Callan, um pedreiro da cidade de Nova York, estava trabalhando a apenas sete quarteirões do World Trade Center quando ouviu a explosão do primeiro avião que atingiu a Torre Norte em 11 de setembro de 2001.

Ele e outros trabalhadores derrubaram suas ferramentas e correram em direção ao som. Callan logo encontrou-se na Torre Sul, dirigindo trabalhadores fugindo do edifício atingido pelo segundo avião. Quando a estrutura começou a gemer e ranger, correu para a saída, sentindo escombros e detritos - alguns deles corpos humanos - chovendo sobre ele quando a torre desabou.

Durante os próximos 31 dias Callan se voluntariou para o que se tornou o Ground Zero, o local onde quase 2.800 pessoas foram mortas. Durante um período de dois anos, ele passou um total de 19 meses em "The Pit", cortando aço, cortando concreto, arrastando detritos em baldes - e inalando volumes de poeira tóxica.

Em 2003, Callan foi diagnosticado com mesotelioma, um tipo de câncer de pulmão normalmente associado com a exposição ao amianto. Dois homens que trabalharam ao lado dele no Ground Zero também foram diagnosticados com o câncer. Ambos morreram.

Dez anos após os ataques terroristas, o câncer ainda não está na lista oficial do governo de males causados pela exposição aos detritos das Torres Gêmeas. Especialistas observam que uma década é um período de tempo muito curto para ligar uma doença como o câncer - que pode ter muitas causas, genéticas e ambientais - a uma fonte tão específica como as toxinas do 9/11.

Mas enquanto o mesotelioma geralmente tem um período de latência mais longo, Callan, agora com 59 anos, foi informado por especialistas em saúde que "para o período inicial como voluntário… Ele ficou exposto a uma vida de toxinas".

Antes do 11 de Setembro, Callan acrescentou com uma voz grave, com o som de sua Irlanda natal, que tinha sido "abençoado com boa saúde".

Os efeitos sobre a saúde do colapso das Torres Gêmeas foram o foco da pesquisa publicada na semana passada no The Lancet, que mostrou que os primeiros socorristas e os trabalhadores do local continuam a sofrer problemas físicos e mentais. E, pela primeira vez, a pesquisa mostrou um possível aumento no risco de câncer.

Sete anos após o 11 de setembro, os bombeiros que estavam no local do World Trade Center depois de terem sido atacados tiveram um risco aumentado de 10% de câncer em comparação com a população geral e um risco aumentado em 19% em relação aos bombeiros que não haviam sido enviados lá, os investigadores relataram.

Seu estudo também detectou um risco ligeiramente aumentado para certos tipos de câncer, incluindo estômago, cólon e linfoma não-Hodgkin. Mas, curiosamente, as pessoas que estiveram perto do local da catástrofe tiveram 58 por cento menos risco de câncer de pulmão - provavelmente por causa da boa saúde típica da maioria dos primeiros voluntários, especularam os autores do estudo.

Assim, enquanto uma década não é tempo suficiente para fazer uma ligação definitiva com o câncer, os autores do estudo acreditam que o aumento da incidência é provavelmente um resultado de carcinógenos na poeira que encheu o ar após os ataques.

Os respondentes não se qualificam para ajuda federal para problemas de saúde

A conclusão está em marcado contraste com um relatório emitido pelo governo federal em julho que descobriu ainda não havia provas suficientes para determinar se a poeira e fumaça causou câncer em resgate ou recuperação de trabalhadores ou residentes em Nova York que moravam perto do local. A descoberta significa que as pessoas - como os primeiros respondentes - com diagnósticos de câncer que eles atribuíram aos ataques de 11 de setembro não se qualificam para benefícios federais para tratá-los ou compensá-los por sua doença.

Parte da razão para a descoberta de julho foi que havia apenas 18 estudos publicados sobre o ataque ao World Trade Center que mencionava o câncer e apenas cinco deles foram revisados por pares e deram resultados mistos, disse o Dr. John Howard, diretor Do Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional. Uma segunda revisão de uma possível ligação entre o câncer eo ataque ao World Trade Center será feita no próximo ano, acrescentou.

Uma década, no entanto, é tempo suficiente para acompanhar as várias outras doenças que se desenvolveram desde que as Torres Gêmeas se desintegraram.

"Nos 10 anos após o 11 de setembro, ainda estamos vendo uma grande quantidade de doenças persistentes ligadas aos primeiros socorros, polícia, bombeiros, e nos trabalhadores da construção", disse Philip Landrigan, autor sênior de um dos estudos do Lancet e presidente de medicina preventiva na Mount Sinai Medical School, em Nova York, disse HealthDay.

Landrigan examinou mais de 27.000 trabalhadores de resgate e recuperação e descobriu que quase 28 por cento tinham asma, 42 por cento tinham sinusite e 39 por cento tinham doença de refluxo gastroesofágico, ou DRGE. Os problemas respiratórios e digestivos são provavelmente o resultado da nuvem nociva que pairava sobre o local do desastre, entrando nas vias aéreas das pessoas, causando inflamação e cicatrizes, e queimando seu caminho para o esôfago, concluiu o estudo.

Essas pessoas engoliram aquela poeira, ela era extremamente alcalina, isso pode ser descrito como “inalando Drano em forma de pó", disse Landrigan.

No início deste ano, os pesquisadores do Monte Sinai observaram um aumento nas doenças pulmonar granulomatosa "sarcoid-like" nos primeiros voluntários após 9/11. Esta doença provoca inflamação em vários órgãos, incluindo os pulmões, e é pensado para ser precipitado por toxinas ambientais.

Muitos sofreram lesões pulmonares permanentes, dizem especialistas

Outro estudo recente - este feito pelo médico-chefe do Departamento de Bombeiros de Nova York - descobriu que as condições respiratórias representavam a maior parte do aumento de aposentadorias por deficiência entre os bombeiros da cidade nos sete anos seguintes ao 11 de setembro.

Então podemos ver essas descobertas do World Trade Center Health Registry, mantido pelo Departamento de Saúde da Cidade de Nova York. Cinco a seis anos após os ataques:

10% dos inscritos adultos no registro relataram que tinham desenvolvido asma, com a maioria diagnosticada nos primeiros 16 meses após 9/11. A taxa de asma foi a mais elevada (12 por cento) entre os trabalhadores do salvamento e da recuperação que trabalharam na "pilha dos restos" em 9/11. 19 por cento dos adultos inscritos relataram sintomas de estresse pós-traumático; Cerca de quatro vezes a taxa normalmente observada entre os adultos dos Estados Unidos. De seis a sete anos após os ataques, quatro vezes mais bombeiros e duas vezes mais trabalhadores de serviços médicos de emergência tiveram uma função pulmonar abaixo da normal, como antes do 11 de setembro.

Muitos trabalhadores de resgate também sofrem de doença de refluxo gastroesofágico, em que ácido e outros conteúdos do estômago derramar-se no esôfago.

"[Dano] não foi limitado apenas para o trato respiratório, mas também para o trato gastrointestinal", disse o Dr. Marilynn Prince-Fiocco, professor associado de medicina interna no Texas A & M Health Science Center College of Medicine.

Isso poderia ser o resultado de realmente engolir "irritantes partículas". Ou o infame "World Trade Center cough" que poderia fazer as pessoas terem refluxo, acrescentou Prince-Fiocco, que também é um pneumologista / médico de cuidados críticos Scott & White Hospital em Temple, Texas.

Os primeiros voluntários também experimentaram um declínio drástico na função pulmonar - declínios que persistem até hoje. Isso, somado ao declínio esperado na função pulmonar com a idade, poderia aumentar a incidência de problemas, disse o Dr. Len Horovitz, um especialista pulmonar com Lenox Hill Hospital, em Nova York.

"Eu estaria preocupado com o futuro sobre uma maior incidência de DPOC [doença pulmonar obstrutiva crônica], bronquite crônica, enfisema e até mesmo outras doenças inflamatórias do pulmão", disse ele. "Essas pessoas já são vulneráveis."

O Dr. Michael Crane, diretor do programa de saúde do World Trade Center no Mount Sinai Medical Center, em Nova York, disse: "Não podemos descartar nada. "

Quanto a Callan, o pedreiro, ele ainda está trabalhando. E embora esteja morando em Nova York, ele está constantemente na estrada - indo para onde estão os trabalhos. E ele está fazendo quimioterapia - uma pílula por dia.

"Tem sido difícil chegar a um acordo com o impacto debilitante que isso teve sobre minha capacidade de trabalhar", disse ele. "Eu tenho dificuldade em respirar e de me mover, eu simplesmente não tenho mais resistência."

Então ele acrescentou: "Há dias - que não importa sair da cama. Eu vivo minha vida literalmente um dia de cada vez."